История одомашнивания кошек

Что такое домашнее животное

Приручить можно почти любое животное, но это не значит сделать его домашним. Необходимым для одомашнивания условием считается, чтобы особи, содержавшиеся в неволе, достаточно долгий период давали потомство, и чтобы у этого потомства сохранялись ценные для человека качества.

Родившиеся и выросшие в условиях неволи, одомашненные животные могут значительно отличаться от своих диких предков. Обычно они более крупные по размерам, но обладают меньшей выносливостью, и в большинстве случаев неспособны выжить в суровых природных условиях. Из всех видов одомашненных хищных млекопитающих наиболее распространены по всему миру собака и кошка.

Как кошки стали домашними

Существует несколько версий появления кошек в жизни человека. Информацию об одомашнивании кошек можно почерпнуть только из древних письменных источников. Первые данные об этом датируются 3 тысячелетием до нашей эры.

Считается, что первыми кошек одомашнили египтяне, которые использовали их для истребления грызунов. Они появились в городах и поселениях, и помогали уберечь запасы зерна от посягательств и уничтожения. Жители Египта начали почитать кошек, и благодарить их. Им стали приписывать человеческие и божественные качества. Их стали изображать на фресках и увековечивать в скульптуре. Особое уважение к кошкам выражалось также в том, что владельцев и питомцев хоронили вместе в одной гробнице, чтобы они оставались вместе и в загробном мире.

Современные исследования позволили выявить, что первые домашние кошки появились еще около 9 тысяч лет назад, одновременно с возникновением первого сельского хозяйства. Дальнейшее распространение домашних кошек было связано с переселением людей на новые территории.

История появления первых домашних кошек тесно связана с переходом от кочевого к оседлому образу жизни, и с развитием сельского хозяйства. Именно тогда люди стали формировать запасы пищи. Большое количество еды привлекало мелких грызунов и птиц. Концентрация этих мелких животных в одном месте значительно облегчала охоту для диких кошек, и они все чаще стали приходить в поселения людей и оставаться там.

Изначально сосуществование кошек и людей происходило на взаимовыгодной основе. Люди не пытались одомашнить кошачьих аналогично тому, как они приручали собак (волков) и домашний скот. Кошка сама приходила в поселения людей, и оставалась там до тех пор, пока там был источник питания и отсутствие непосредственных угроз для жизни.

До сих пор существует множество версий, теорий и споров относительно того, была ли вообще одомашнена кошка. С одной стороны сомнений относительно этого не должно быть – кошки комфортно себя чувствуют в условиях квартиры или дома, ждут хозяев домой, любят играть, требуют ласки и спят вместе со своим владельцем.

Но существует доводы в пользу того, что кошка так и не была полностью одомашнена:

  • Кошка остается с человеком, пока имеет какую-либо выгоду и не способна на верность, которую выказывают собаки. Она способна легко уйти от человека и вернуться к дикому образу жизни. После смерти хозяев большинство кошек не тоскуют, а могут даже использовать тело хозяина как источник пропитания.
  • В генетике кошек появилось намного меньше изменений, чем в генетике собак в процессе приручения и одомашнивания. Поведение кошек также мало изменилось. Они остаются независимыми и имеют повадки природного хищника. В процессе игр они могут нападать и травмировать хозяина, обращаясь с ним как с потенциальной жертвой и добычей.

Большинство ученых сходятся во мнении, что кошка – полуодомашненное животное. Они способны на мирное сосуществование с человеком. Существует немало примеров, когда кошки проявляли большую привязанность и верность хозяину. Многие представители этого рода кошачьих встречают своих владельцев дома с не меньшей радостью, чем собаки. Также часто они сами настойчиво требуют ласки, внимания и заботы, просятся на руки, сидят на коленях, спят вместе с человеком и завлекают в игры.

Существует версия, что негативный образ кошек и стереотип об их неверности появился благодаря специфическому отношению к этим животным церкви в период средневековья. Тогда кошкам приписывали магическую и дьявольскую природу и связь с колдовством

Однако общего мнения на этот счет нет. Считается, что история появления кошек рядом с человеком начинается примерно 10-12 тысяч лет назад и связана с тем, что эти животные сблизились с людьми именно с тех пор, когда последние начали вести оседлый образ жизни. Это, кстати, делает кошек просто уникальными среди всех зверей, многие из которых до сих пор стараются держаться от людей подальше.

Много споров вызывает также история происхождения кошек, которая тоже весьма неоднозначна. Самое распространенное мнение, которое, кстати, особенно прижилось в России, заключается в том, что единым предком современных кошек является переднеазиатская североафриканская степная кошка, которая была одомашнена вовсе не в Египте, а в Нубии, и произошло это около 4 тысяч лет назад. Только после этого кошки попали в Египет, а затем появились и в Азии, где успешно скрестились с лесными бенгальскими видами.

А что в сухом остатке?

Многих интересует вопрос, выиграли или проиграли кошки, став одомашненными? С одной стороны, они потеряли свободу, но с другой – обрели постоянную защиту и заботу.

Им больше не нужно самостоятельно добывать себе пищу, охотиться в лесах и полях, защищаться от нападений других хищников.

Достаточно помурлыкать своим хозяевам и они создадут все условия питомцам для безопасной и сытой жизни.

Скорее всего, именно такое теплое отношение к кошкам и привлекло их в жилище человека.

Кроме этого, у домашних кошек на протяжении всей жизни сохраняется ласковый и добрый характер, из-за чего они смогли стать любимцами для своих хозяев.

В некоторых странах кошка даже считалась талисманом хозяина, оберегающим его от разных злых духов и нечистей.

Существует поверье, что если при покупке нового дома в него первой войдет кошка, то жизнь жителей этого дома сложиться счастливо и благополучно.

Поэтому можно смело утверждать, что кошки одержали победу вследствие доместикации.

И наградой за эту победу является человек, который стал единственным верным другом и защитником для этих животных.

Кошки нравятся не всем

История кошек знает несколько примеров «прохладного» отношения, особенно в Средние века. Несмотря на то что выдающиеся охотничьи навыки сделали их популярными животными, некоторые с опасением относились к их безошибочной и бесшумной манере нападения на жертву. Некоторые народы даже объявляли кошек «дьявольскими» животными. И невозможность полного одомашнивания тоже, конечно, сыграла против них.

Такое опасливое отношение к пушистикам сохранялось и в эпоху охоты на ведьм в Америке — не лучшее время, чтобы родиться кошкой! Например, черных котов несправедливо считали порочными созданиями, помогающими своим хозяевам в темных делишках. К сожалению, это суеверие существует до сих пор, но все больше людей убеждается в том, что черные коты не страшнее своих сородичей другого окраса. К счастью, даже в те мрачные времена не все ненавидели этих грациозных животных. Как уже отмечалось ранее, фермеры и сельские жители оценили их славную работу в охоте за мышами, благодаря которой запасы в амбарах оставались целыми. А в монастырях они содержались уже в качестве питомцев.

На самом деле, по мнению BBC, большинство легендарных животных жили в средневековой Англии. Молодой человек по имени Ричард (Дик) Уиттингтон пришел в Лондон в поисках работы. Он купил кошку, чтобы избавиться от мышей в своей комнатушке на чердаке. Однажды богатый купец, на которого работал Уиттингтон, предложил своим слугам подзаработать, отправив какие-нибудь товары на продажу на корабле, отправляющемся в заморские страны. Уиттингтону нечего было дать, кроме кошки. К счастью для него, она переловила на корабле всех крыс, а когда судно причалило к берегам заморской страны, ее король купил кошку Уиттингтона за большие деньги. Несмотря на то что история про Дика Уиттингтона не имеет подтверждения, эта кошка стала самой знаменитой в Англии.

Одомашнивание кошек.

Вид Felis catus сформировался из диких кошек, живших около человеческих поселений. Однако это нельзя назвать “одомашниванием” в том смысле, что имеется в виду для собак и других домашних животных. В основном кошка не претерпела серьезных изменений во время одомашнивания ни во внешности, ни в поведении, оставаясь очень похожей на своих диких предков. Кошки остаются вполне способными выжить в дикой природе, причем, многие из них, действительно возвращаются к дикому или полудикому существованию.

Существует две основных гипотезы, объясняющие процесс одомашнивания кошек. Одна из них предполагает, что оригинальные дикие кошки (Felis sylvestris Lybica) были сознательно приручены и их потомки отбирались по принципу дружелюбности. По второму предположению кошки более терпимые к людям, по мере естественного отбора и адаптации к охоте на грызунов, населявших населенные пункты людей, сами постепенно расходились с их “дикими” родственниками. Последнее выглядит более вероятным, по крайней мере, на ранних стадиях приручения, так как другие животные, такие как собаки и хорьки на самом деле могли бы гораздо более эффективно контролировать численность грызунов, если бы подверглись людьми сознательной селекции. В любом случае, небольшой размер, социальная природа, язык тела, игривость, высокий интеллект и, возможно, максимальная склонность к послушности среди всех кошачьих, способствовали их одомашниванию.

В отношении большинства других домашних животных, гораздо более очевидна прямая выгода для людей. Кроме того (в отличие от кошек) предки большинства домашних животных были стадными, и люди просто эффективно захватили место “альфа-самца” и вожака стаи.

Но только не в случае с кошкой! Строго говоря, их нельзя считать полностью одомашненными, то есть живущих популяциями, полностью зависимыми в уходе и размножении от человека. Пожалуй, к таковым можно отнести только чистокровных породистых кошек, составляющих ничтожную долю всего кошачьего “населения”. Несомненно, сейчас одно из главных оотличий кошек в том, что будучи ручными, они очень мало изменились по сравнению с их дикими родственниками, сохранив основные характеристики и черты диких предков. Современные домашние кошки сохраняют физиологические черты своих пустынных предков. Это возможность выживания с очень низким потреблением воды за счет производства очень концентрированной мочи (более концентрированной, чем собак) и относительно сухих фекалий, что сводит к минимуму потери влаги. Кошки легко переносят жару, не показывая признаков дискомфорта, пока температура кожи не достигает 52 градусов. Кроме того, у домашней кошки температура тела не меняется в течение суток.

История вида

Мнений и гипотез о появлении данного вида животных было построено множество. Если их систематизировать и выбрать более-менее реалистичные, то получится несколько версий.

Библейская версия

Многие почитатели ласковых домашних любимец знают библейскую легенду о появлении на земле кошек на ноевом ковчеге. Когда сооруженный Ноем корабль спасал животных от Всемирного потопа, на его борту завелись грызуны, которые стали представлять реальную угрозу благополучию спасенных обитателей ковчега.

Согласно мифу, кот и кошка появились из ноздрей льва, когда Ной погладил царя зверей. Таким образом прародительницы современных кошек спасли человечество и всех зверей от нашествия грызунов на корабле.

Рекомендуем прочитать о том, как видят кошки. Вы узнаете об особенностях кошачьего зрения, зрения в темноте, возможности смотреть вдаль и о том, видят ли кошки цвета или они дальтоники?
А здесь подробнее о причинах, по которым кошки мурлыкают.

Научный подход

Ученые имеют обоснованный взгляд на данные, когда появились кошки на земле. До наших дней дошли свидетельства о том, что потомки пушистых питомцев появились на нашей планете примерно 60 миллионов лет назад. Именно в этот период на Земле происходили процессы миграции млекопитающих, в том числе мелких хищников.


Фосса

Древний житель Мадагаскара – фосса, считается многими учеными доисторическим представителем семейства кошачьих.

Исследователи в области эволюционной зоологии считают, что прародитель современной кошки – проаиурус, весил около 9 кг и имел сходство с куницей. Примерно 20 миллионов лет назад появился псевдолурус, отлично лазающий по деревьям зверек. Мелкий хищник был ловким и удачливым охотником.

Это доисторическое животное дало начало двум направлениям в эволюционном процессе – современным представителям кошачьего рода и древним саблезубым кошкам.

Согласно исследованиям современной науки, лев является самым молодым из всех представителей своего многочисленного семейства. Такие животные, как рысь, пума и леопард старше царя зверей в историческом плане. Населяя территорию Евразии, Африки и Америки, около 10 тысяч лет назад саблезубые кошки вымерли, оставив для дальнейшего эволюционного процесса только ветвь, давшую развитие современному кошачьему виду.

Ученые-зоологи предполагают, что исторические корни домашних красавиц имеют африканское происхождение. Именно североафриканская степная кошка является той, от кого произошли кошки. Она ближайшая родственница той питомицы, которую привык видеть у себя дома современный человек. Африканская кошка имела пятнистый (буланый) окрас, не была столь агрессивна, как другие подвиды. Буланая прародительница была распространена по всему африканскому континенту.

Анатомические и морфологические характеристики этих древних животных сходны со строением скелета и внутренних органов современных питомцев. Саванная родственница была одомашнена примерно 8 тысяч лет назад в Нубии (территория современного Северного Судана).

Многие ученые считают, что основательницей современного вида кошачьих является азиатская кошка, имеющая широкое распространение в Аравии и Месопотамии. В пользу этой теории говорит морфологическое сходство манула и персидской кошки.

Большинство ученых мужей склоняются к теории о том, что и африканская, и азиатская подвиды кошек являются прародительницами современных пушистых красавиц. Такое полифелитическое происхождение свидетельствует о том, что породы зарождались сразу в нескольких исторических центрах Земли независимо друг от друга.

В Азии происходило скрещивание с бенгальской кошкой, в Европе в образовании пород участвовала лесная европейская. Именно благодаря таким местным скрещиваниям стали появляться породы, разнообразные по окрасу, густоте шерсти, конституции. Об этом свидетельствуют многочисленные генетические исследования кошачьих популяций.

Помимо научных теорий на тему, откуда появились кошки на земле, имеются и совершенно фантастические версии относительно этого вопроса. Некоторые владельцы всерьез верят в инопланетное происхождение своих пушистых красавиц.

Об истории кошек в Древнем Египте смотрите в этом видео:

История одомашнивания дикой кошки

Известно, что кошки были приручены позже собак. До того момента, пока люди не стали заниматься земледелием, не было необходимости в содержании этих существ. Когда люди стали запасаться едой, то столкнулись с проблемой уничтожения своих запасов грызунами. Заметив, что на мелких зверьков любят охотиться коты, люди начали приручать их. Какие основные этапы одомашнивания кошек?

Приручение кошек на территории Плодородного полумесяца 9500 лет назад

Исходя из последних исследований генотипа домашней кошки, впервые она была приручена на территории Плодородного полумесяца около 10 000 лет назад – в области Шумерской цивилизации, на землях современного Ирака, Израиля, Сирии, Ливана и Иордании. Неизвестно, относились ли шумеры к представителям кошачьего семейства как к сакральным существам, но сохранились данные об участии этих питомцев в охоте не только на грызунов, но и на мелких животных вроде зайцев и даже змей.

Далее кошки с территории Плодородного полумесяца попали в Египет, где им придавалось особое значение. В этой стране проживало 3 вида кошек: степная, камышовая и ночная нубийская, изображения которой чаще всего можно увидеть на стенах храмов и гробниц. Существует версия и о параллельном одомашнивании египтянами этих питомцев. Точно известно, что именно из долины Нила эти животные попали в Древнюю Грецию и в страны Северной Африки.

Появление домашних кошек в Европе

Появление кошек в Европе обусловлено исключительно прагматическими соображениями. Во времена расцвета Египетского государства запрещалось вывозить кошек за его пределы. Как морская держава, она торговала со многими странами, а торговцы, не желая терпеть убытки из-за грызунов, брали с собой кошек на корабли во время путешествий, откуда они и попали на все континенты. Известно, что уже в IV веке до н. э. эти питомцы населяли территорию современной Великобритании.

В Европе кошки поначалу очень ценились. В X–XI вв. правители некоторых европейских держав даже издавали указы о правилах обращения с этими животными. С началом Инквизиции их стали воспринимать как спутников ведьм и истреблять.

На Руси к кошкам всегда относились хорошо, считая их символом достатка и благополучия. У восточных славян и сегодня популярен обычай пускать первой в новый дом именно кошку, чтобы она принесла счастье и всегда оберегала жилище от напастей.

Одомашнена ли домашняя кошка или просто соседствует с человеком?

Кошки уже много веков сопровождают людей, но нет единого мнения, являются ли они одомашненными животными. Несмотря внешнюю на вальяжность, эти существа в практически неизменном виде сохранили свой независимый нрав и хорошую приспособляемость к условиям дикой природы. Существуют 2 точки зрения относительно вопроса одомашнивания кошек:

  • Кошки живут с человеком только из-за удобства. Сторонники этой версии настаивают, что домашние питомцы легко возвращаются к самостоятельной жизни в отличие, например, от собак. Генотипы домашней и дикой степной кошек очень похожи, и в результате их скрещивания рождается здоровое потомство.
  • Кошки – преданные человеку существа. Несмотря на то, что домашние представители кошачьего семейства не прыгают на руки к хозяевам, не виляют хвостами при их возвращении домой, как собаки, и при необходимости могут сами найти себе еду, например поймать мышь, они также проявляют преданность своим хозяевам и даже заводят своих любимцев в семье. Часто можно наблюдать трепетное отношение этих животных к детям и пожилым людям.

Забота о внешности и здоровье

Любое животное, попадая под опеку человека, нуждается в некотором уходе, и домашняя кошка не является исключением.

  • Уход за шерстью – регулярная процедура. Если у вас домашняя длинношерстная кошка – достаточно 2-3 вычесывания в неделю, если у питомицы короткий мех хватит и одного раза.
  • Водные процедуры – при загрязнении шерстки, кошку нужно искупать, применяя специальный шампунь.
  • Стрижка ноготков – процедуру проводят 1 раз в месяц, состригая коготок на 2 мм. Это действие можно пропустить, если поставить питомцу когтеточку.
  • Уход за глазами и ушами – их регулярно осматривают и убирают загрязнения. Уши очищают с помощью ватной палочки, смоченной в вазелиновом масле, а глаза протирают чайным настоем слабой концентрации.
  • Наблюдение за поведением и общим состоянием четвероногого – кошки тоже болеют. Если у мурлыки повышена температура, горячий и сухой нос, тусклая шерсть, отсутствие аппетита или другие признаки во внешнем виде или поведении, которые вам кажутся не свойственными для нее – то срочно обращайтесь к специалисту.

Если у кошки выражены такие признаки, как агрессия и светобоязнь, то скорее всего питомец поражен вирусом бешенства. В этой ситуации, больное создание нужно аккуратно отвезти в ветклинику, где вас проконсультируют о дальнейших действиях.

Забота, внимание и любовь с маленького возраста в большинстве случаев позволяют вырастить домашнее животное с миролюбивым характером и хорошим здоровьем

Известное и неизвестное

За время существования кошек собралось немало преданий и интересных фактов об этих удивительных животных:

  • Уши кошек способны поворачиваться на 180 градусов.
  • Забравшись на дерево, неопытные питомцы часто застревают там надолго: их когти устроены так, что они без труда залезают наверх, а обратно могут спуститься так же, но не вниз головой.
  • Производят в десять раз больше звуков, чем собаки.
  • За эмоции у кошек, в отличие от собак, отвечают те же секторы мозга, что и у человека.
  • Способны развить скорость до 50 км/час.
  • По прыжкам в высоту кошки рекордсмены: способны преодолеть расстояние, в пять раз превышающее собственный рост.
  • Черным котам в некоторых странах Европы, в отличие от России, оказывают почет и уважение.
  • Умеют косить глазами.
  • На свете уже есть клонированные особи: одна из них обошлась владельцу в 50 000$.
  • Их уникальные способности находить обратную дорогу домой до сих пор не изучены досконально.
  • Мяуканье кошек — только для людей. Для себе подобных в их арсенале есть другие звуки.
  • Завораживающий взгляд «в душу» привел к тому, что больше половины опрошенных людей полагают, будто их питомцы могут читать мысли.
  • Всем известно, что если у кошки в отверстие пролезла голова, то и все остальное пройдет. Это верно: у них нет ключиц.
  • Их сердце бьется почти в два раза быстрее человеческого.
  • Они чрезвычайно плодовиты: за 7 лет пара кошек и их потомки способны дать жизнь почти полумиллиону котят.
  • Они плохо видят на близком расстоянии: природная острота их зрения выражена иначе, чем у людей.
  • Когда питомец, выгнув спину, трется о ноги хозяина, он не столько проявляет любовь и уважение, сколько оставляет на нем секрет, выделяемый железами: так животное закрепляет за человеком статус «своего».
  • Магическое свечение кошачьих глаз в темноте объясняется способностью отражать часть света от сетчатки.
  • Невероятная способность котов оставаться в живых после падения с высоты обусловлена способностью группироваться и изменять направление движения во время падения: коты приземляются на все четыре лапы.

Кошки умны, иногда своенравны, ласковы, капризны, красивы. Одни проявляют преданность, другие с удовольствием живут сами по себе. Они обладают такими гранями характера и поведения, что напоминают порой человека. Их невозможно сломить — только любовь и уважение помогут жить с ними в гармонии долгие годы.

Появление кошек на Руси

Считается, что впервые кошку привезли именно из античной Греции. Это было необыкновенно дорогое животное, стоимость равнялась крупному скоту. То есть, если кто-либо убил чужую кошку, то по закону должен был за нее заплатить такую цену, как за корову.

Кошки были любимы и в храмах, так как защищали их от крыс и прочих грызунов, с чем собака справиться не могла. На Руси это было единственное животное, которое могло там находиться. Популярными они были и у царей и князей православных государств, впервые начали появляться у особей высшего класса.

Обратите внимание! В отличие от Европы кошек на Руси никогда не истребляли, любые мифы и легенды о них, как о негативных персонажах, даже не возникали. Они всегда изображались на картинах, в сказах и прочем творчестве как добрые и позитивные персонажи

Их считали охранниками галерей, поместий, защитниками Ленинграда от огромного количества мышей.

На Руси кошки были любимыми питомцами и часто изображались на картинах

История этих животных интересна и необычна, со своими загадками. Каждая теория имеет свое право на существование. Некоторые из них активно использовались сценаристами для создания фильмов, например, о том, что кошки пришли с другой планеты

Но ведь не важно, откуда появились кошки, главное, что они уже несколько столетий охраняют дом человека от грызунов и стали отличными товарищами для взрослых или детей

История необычных кошек: сокровища мира

Каждый, кто интересуется таким вопросом, как история необычных кошек, получает прежде всего информацию о необычных породах, которые были выведены специально или появились в результате мутаций. Однако история необычных пород – это далеко не все, ведь неординарность кошки может быть обусловлена и ее характером, и ее необычайной судьбой. И мир знал массу примеров жизни таких питомцев.

Как правило, история необычных кошек начинается с их уникальных способностей. Встречаются кошки-телепаты, кошки, находящие свой дом за миллион километров, кошки-наследники огромных состояний и даже говорящие кошки. Память о каждом из этих животных сохраняется в истории на века.

Поделитесь в социальных сетях:ВКонтактеFacebookTwitter
Напишите комментарий